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Chiens, chats et poules? Rencontrez les mascottes Real Gridiron

Chiens, chats et poules? Rencontrez les mascottes Real Gridiron

Lions et tigres et ours. Et Bobcats et Wolverines et Alligators et - Poulets? Les poules, pour être exact. La célèbre poule bleue combattante de l'Université du Delaware, pour être encore plus précis.

Une arche d'animaux régulière de Noé se trouve sur les terrains de football, offrant un point de mire aux pom-pom girls dans les écoles secondaires et les collèges du pays. Alors que beaucoup d'entre eux ne sont que des fans habillés en costume, il y a beaucoup de vraies créatures qui animent le gril.

"Nous sommes un État de la volaille", explique l'entraîneur-chef du Delaware, Tubby Raimond, expliquant comment un poulet, de toutes choses, est devenu le symbole des qualités de combat de son équipe de football. "Pendant la guerre révolutionnaire, les Britanniques sont descendus de Philadelphie et ont eu un combat acharné avec les colonialistes à Cooch's Bridge, près de l'école. Les personnes qui dirigeaient l'école ont envoyé un courrier dans le sud du Delaware pour mettre la main sur les agriculteurs Alors, ces éleveurs de volailles sont venus ici pour participer aux combats. Ils se sont si bien battus, tout le monde les a appelés les poules bleues. "

Université du Texas Longhorn

L'Université du Texas met également en évidence une créature de ferme. Son redoutable Longhorn a fait son entrée il y a 90 ans, lorsque Texas A&M - le grand rival de l'université - a battu U.T. sur le gril. Les fans exubérants d'A & M ont marqué l'U.T. animal avec le score: 13-0. Depuis lors, il y a eu des nappages de mascottes entre les deux écoles: parfois le Longhorn disparaît, parfois le colley d'A & M, Reveille, disparaît.

Après leur infâme défaite il y a près d'un siècle, U.T. les fans ont transformé la marque humiliante en un fier acronyme, BEVO - en faisant du 13 un B, en transformant le tiret en un E et en insérant un V entre le tiret et le 0. Le nom est resté avec l'animal à travers les générations, mais le la bête originale a subi une disparition ignominieuse, terminant ses jours sur une broche de barbecue.

L'actuel - et le 13 - Bevo, dont le vrai nom est Sunrise Express, vit dans un ranch à l'extérieur d'Austin. "Il est probablement le Bevo préféré de tous", explique Justin Gilbert, le maître de l'animal, un haut gradé du gouvernement. "Il est ici depuis le plus longtemps et il est le plus joli."

Il est certainement beau, avec son manteau orange brûlé et une marque d'étoile blanche entre ses yeux. Il est également assez intimidant, avec une envergure de corne qui mesure près de 56 pouces. "Ce Bevo en particulier est bien élevé parce qu'il est un show steer", explique Gilbert. "Il y a un grand mythe selon lequel il prend des tranquillisants ou une sorte de drogue. C'est totalement faux."

Mais son bon comportement ne signifie pas que la bête de 1850 livres est docile. "Je ne veux pas dire qu'il est méchant, mais il n'aime personne près de lui", explique Gilbert, qui a appris à manipuler le bétail du ranch texan de son grand-père.

Gilbert et trois autres gestionnaires emmènent Bevo à chaque match, à des réceptions d'anciens élèves et à des collectes de fonds dans tout le Texas. "Il est vraiment intelligent. Il sait qui nous sommes, mais lorsque nous nous approchons de lui pour mettre le licol, nous devons être astucieux et sournois et être extrêmement prudents."

Bien que ces animaux soient connus pour vivre dans la vingtaine, cette saison pourrait être la dernière de Bevo. Il est en poste depuis l'âge de quatre ans et à 16 ans, il pourrait prendre sa retraite ce printemps. Contrairement à son ancêtre du début du siècle, il restera au ranch et vivra ses jours dans les pâturages.

Les mascottes canines

Les mascottes canines sont une espèce bien connue: Texas A&M's Reveille est un colley et l'Université de Washington a King Redoubt, un malamute d'Alaska. Mais les bouledogues sont particulièrement populaires. Ce doit être leurs tasses pugnaces qui ont convaincu Yale, The Citadel, Mississippi State University et Georgia d'adopter ces chiens normalement doux.

Le meilleur chien de Géorgie est l'Uga à poil blanc (prononcé UH-guh), le sixième d'une dynastie de chiens de l'Université de Ga. La famille Seiler élève et prend soin des Ugas depuis 1956. Maintenant, c'est au tour de l'avocat de Savannah et ancien élève de l'Université de Géorgie Sonny Seiler.

L'actuel deux ans a de grosses chaussures à remplir, dit Seiler. "Le père d'Uga VI, Uga V, a fait la couverture de Sports Illustrated et est apparu dans" Midnight in the Garden of Good and Evil "de Clint Eastwood."

Mais Seiler dit que le chien est à la hauteur. "Il n'avait qu'un an lors de son couronnement l'an dernier", dit-il. "Mais il est le plus grand de toutes les mascottes d'Uga, pesant 55 livres. C'est 11 livres de plus que son père." Un autre seigneur bulldog célèbre sur Georgetown, même si l'équipe s'appelle les Hoyas, et le chien lui-même n'est qu'une caricature.

Selon les traditions du campus, à l'époque où tous les étudiants de Georgetown devaient prendre le grec et le latin, les équipes de l'université étaient surnommées The Stonewalls. Lors d'un match de football, un étudiant a commencé à applaudir "Hoya Saxa!" - Grec pour "What Rocks!" La foule a repris le chant et "Hoyas" est resté. Bien que le bouledogue n'ait aucun lien avec la joie ou l'histoire de l'école, l'université a adopté le chien comme mascotte et l'a habillé d'un collier à pointes. Après tout, il n'est pas facile de proposer une mascotte basée sur une obscure acclamation grecque.

Les mascottes félines

Si les chiens ont leur journée, les chats ont leur propre suite: l'Arizona, l'État du Kansas, Villanova et le Kentucky ont tous saisi le chat sauvage comme symbole de la mise au rebut à faire ou à mourir.

Les Wildcats de l'Université du Kentucky ont obtenu leur nom le 9 octobre 1909 du commandant Carbusier, qui dirigeait le département militaire de l'école. Après que le Kentucky ait battu l'Illinois au football, Carbusier a déclaré que son équipe "se battait comme des chats sauvages".

"Après cela, les gens ont commencé à les appeler les chats sauvages, puis l'université a officiellement adopté le nom", explique Jackie Sale, membre du personnel sportif britannique.

Les blaireaux du Wisconsin

Toutes les mascottes n'ont pas la réputation de férocité. Prenez les blaireaux du Wisconsin, par exemple. Ces petits mammifères fouisseurs ont été adoptés par l'école Big 10 au début des années 40, non pas en raison de leur endurance présumée, mais parce que l'économie de l'État était dominée par l'exploitation minière, et les mineurs - qui ont également creusé dans le sol - semblaient des héros appropriés.

Au début des années 40, lorsque des animaux vivants ont été utilisés, les blaireaux se déplaçant rapidement se sont souvent éloignés de leurs maîtres et ont terrorisé les fans, à plus d'une occasion arrêtés uniquement par un tacle de touche. Enfin, les animaux ont été exilés au zoo de Madison et remplacés pendant un certain temps par Regdab (blaireau épellé à l'envers), un petit raton laveur qui a été fait passer pour un blaireau dans un manteau de fourrure.

En 1949, le familier Bucky Badger est finalement apparu, un papier maché bestiole dans un pull rouge et blanc. En 1973, cependant, il était de nouveau assiégé, cette fois par le procureur général de l'État, Howard Koop, qui voulait le remplacer par ce qu'il appelait une vache aimable et productive, Henrietta Holstein. Bucky, cependant, a triomphé, repoussant son challenger bovin.

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