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Virus du Nil occidental (WNV)

Virus du Nil occidental (WNV)

Le virus du Nil occidental (VNO) a été initialement isolé en 1937 du sang d'une femme fiévreuse en Ouganda. Il s'agissait de l'un des premiers virus transmis par les moustiques. Ce virus appartient à la famille des Flaviviridae, qui contient d'autres virus notables transmis par les arthropodes comme le virus de la fièvre jaune, le virus de la dengue hémorragique et le virus de l'encéphalite de Saint-Louis. Ce dernier est endémique dans l'est des États-Unis, provoquant des épidémies sporadiques et saisonnières de maladie chez l'homme et le cheval. Historiquement, les oiseaux en liberté de plusieurs familles ont été considérés comme très sensibles à l'infection par le VNO mais relativement résistants aux maladies. Bien qu'ils soient infectés de manière transitoire, les oiseaux en liberté peuvent servir de source de virus aux moustiques et parfois à d'autres insectes piqueurs, qui peuvent ensuite transmettre le virus à d'autres oiseaux, humains, chevaux ou autres mammifères. La transmission directe (transmission n'impliquant pas d'insecte) ne serait une préoccupation pour le transfert de sang à sang que pendant la brève période où des concentrations élevées de virus se trouvent dans le sang.

Le virus du Nil occidental est considéré comme l'un des plus répandus de tous les flavivirus, mais jusqu'à récemment, il n'avait pas été isolé d'un hôte en Amérique du Nord. À l'automne 1999, une souche de VNO a été récupérée chez l'homme, les oiseaux et les moustiques lors d'une épidémie qui a commencé à New York. L'épidémie a été reconnue pour la première fois en août lorsque des corbeaux en liberté de la région ont commencé à mourir avec des changements cliniques suggérant des dommages au système nerveux (c.-à-d. Un positionnement anormal de la tête, des cercles, un affaissement des ailes, des trébuchements, des tremblements et des convulsions). Au cours des mois suivants, le VNO a été confirmé comme cause de décès chez plus de 20 espèces d'oiseaux captifs et en liberté de l'État de New York, du New Jersey et du Connecticut. Des décès ont également été signalés chez certains humains et chevaux des mêmes régions.

Depuis sa description initiale, le VNO a été associé à des flambées occasionnelles de maladies chez l'homme et le cheval en Afrique et en Asie. Des flambées sporadiques ont également été décrites en Europe, mais les problèmes associés au VNO sont moins fréquents en Europe qu'en Afrique et en Asie. Ce virus a rarement été associé à des maladies chez les oiseaux, ce qui rend l'épidémie aux États-Unis particulièrement inhabituelle.

L'immigration récente du VNO aux États-Unis est préoccupante. Si le VNO, vraisemblablement introduit à New York à l'été 1999, est capable d'hiverner d'une manière similaire aux flavivirus endémiques, alors des épidémies saisonnières récurrentes de fièvre WN devraient être attendues. L'immigration du VNO en Amérique du Nord nous rappelle que tout pathogène n'est qu'à un avion.

Symptômes chez les oiseaux

En général, les infections à flavivirus naturellement acquises (comme le VNO) et à togavirus (comme le virus EEE) ne causent généralement pas de problèmes reconnaissables chez les oiseaux qui ont co-évolué avec des souches endémiques de virus, mais souvent des infections mortelles chez les oiseaux qui ont évolué ailleurs. De nombreuses espèces d'oiseaux se sont révélées sensibles à l'infection par le VNO, dont deux espèces de Psittaciformes, la perruche à collier et le perroquet vasa. Les espèces d'oiseaux de compagnie qui ont évolué en Euroasie seraient considérées comme relativement résistantes aux maladies associées au VNO, tandis que les espèces qui ont évolué ailleurs pourraient être plus susceptibles de développer des changements cliniques ou de mourir.

Les oiseaux présentant des changements cliniques suggérant des dommages au système nerveux (c.-à-d. Un positionnement anormal de la tête, des cercles, un affaissement des ailes, des trébuchements, des tremblements et des convulsions) doivent être évalués immédiatement par un vétérinaire aviaire. La plupart des cas de maladie du système nerveux chez les oiseaux seront causés par des bactéries, des champignons, des toxines, des cancers ou des virus autres que le VNO. Le virus du Nil occidental ou d'autres virus transmis par les arthropodes seraient plus susceptibles de causer des problèmes aux oiseaux pendant les saisons où l'activité des moustiques augmente. L'augmentation de la densité des moustiques, et donc de l'activité du VNO, serait favorisée par les inondations, les procédures d'irrigation intensive et des températures plus élevées que la normale.

Symptômes chez l'homme et le cheval

La majorité des humains et des chevaux infectés par le VNO ne sont pas cliniquement affectés ou ne développent qu'une maladie transitoire légère suivie d'une guérison complète. Lorsqu'ils surviennent, les changements cliniques chez les chevaux comprennent généralement la paresse, les trébuchements, la paralysie des membres et les convulsions. Les humains atteints développent généralement une maladie grippale caractérisée par une forte fièvre, des maux de tête, des maux de gorge, de la fatigue, des douleurs musculaires, des nausées, de la diarrhée et des signes de maladie respiratoire. La période d'incubation est généralement de 3 à 6 jours avec un début aigu de symptômes. Le virus n'est présent dans le sang que pendant 4 à 8 jours en moyenne chez les personnes immunocompétentes, mais peut persister dans le sang pendant un mois chez les personnes immunodéprimées.

Moins de 15% des humains infectés développent des formes de maladie plus graves caractérisées par une méningite ou une encéphalite aseptique, une hépatite, une pancréatite ou une myocardite. Chez les quelques humains les plus gravement touchés, le virus provoque des dommages progressifs du système nerveux pouvant entraîner la mort. Les taux de maladie du virus du Nil occidental chez les humains et les chevaux sont les plus élevés avec des souches agressives du virus. Par exemple, 5% des humains présentant des symptômes de maladie sont décédés lorsqu'une souche particulièrement agressive a commencé à circuler en Roumanie. En comparaison, le taux de létalité rapporté chez l'homme pour le virus de l'encéphalite de Saint-Louis est généralement de 10%.

Diagnostic

Les cas de suspicion de VNO doivent être référés au vétérinaire d'État. Les infections par le virus du Nil occidental peuvent être documentées par la démonstration d'une augmentation du titre d'anticorps dans des échantillons de sérum appariés (testés dans le même test en même temps) ou par la culture du virus. Les tests de neutralisation du virus peuvent être utilisés chez les oiseaux et sont nécessaires pour déterminer si les anticorps détectés par ELISA sont spécifiques du WNV et non des anticorps à réaction croisée générés contre un flavivirus apparenté. En raison du risque pour la santé humaine, l'isolement du virus ne doit être effectué que dans les laboratoires dotés d'installations de niveau de biosécurité 3. L'isolement du virus du sang est plus efficace au cours des premiers jours de l'infection. Des tests basés sur la réaction en chaîne par polymérase (PCR) ont été développés et sont utiles pour détecter des segments cibles d'acide nucléique viral WN dans des échantillons cliniques.

Traitement

Comme c'est le cas pour la plupart des infections virales, il n'existe aucun traitement spécifique contre le VNO. Les changements cliniques chez les oiseaux associés aux infections par le VNO peuvent également être causés par des bactéries, des champignons, des toxines, des cancers ou des virus autres que le VNO. Après des tests de diagnostic appropriés, un vétérinaire aviaire peut utiliser des antibiotiques, des immunostimulants, une nutrition de soutien et des anticonvulsivants (chez les oiseaux avec convulsions).

La prévention

Actuellement, les infections par le VNO chez les oiseaux ne peuvent être évitées qu'en empêchant un moustique infecté ou contaminé de se nourrir d'oiseaux, humains ou chevaux sensibles. Les moustiques se développent dans l'eau stagnante et l'élimination des vésicules pour que l'eau s'accumule autour de la maison, de la grange ou de la volière peut aider à réduire les populations de moustiques. Les chauves-souris, certains oiseaux et de nombreuses espèces de guêpes consomment de grandes quantités d'insectes volants, y compris les moustiques, et les programmes de quartier visant à accroître ces prédateurs de moustiques devraient être encouragés. La pulvérisation de pesticides peut être utilisée dans les zones locales pour réduire les populations de moustiques, mais l'avantage de concentrations réduites de moustiques doit être mis en balance avec tout risque environnemental ou sanitaire associé à l'exposition aux pesticides. Lorsque les populations de moustiques augmentent, évitez d'être à l'extérieur tôt le matin ou le soir, lorsque les moustiques sont les plus actifs. Les oiseaux de compagnie maintenus à l'intérieur devraient présenter un risque minimal de développer des problèmes associés au VNO.

Certaines recherches ont suggéré un lien clair entre l'activité accrue du VNO chez les oiseaux en liberté et les épidémies de fièvre WN chez l'homme, tandis que d'autres travaux ont remis en question le rôle, le cas échéant, que les oiseaux jouent dans la transmission du virus aux mammifères. Lors de l'épidémie aux États-Unis, le VNO récupéré chez les oiseaux, les moustiques et les humains était identique, ce qui suggère que les oiseaux élevés en liberté infectés auraient pu servir de réservoir au virus transmis par les moustiques aux humains et aux chevaux.

Le facteur le plus important pour le maintien et la transmission du virus WN est une concentration élevée d'un moustique vecteur efficace. En Euroasie, le VNO a été récupéré dans plus de 40 espèces différentes de moustiques. La majorité des isolats de virus proviennent de moustiques, et parfois de tiques, qui se nourrissent de préférence d'oiseaux comme ceux des genres Culex et Aedes. Il a également été démontré que les moustiques de ces deux genres transmettent l'encéphalite à St. Louis en Amérique du Nord. La relation étroite entre le VNO et le virus de l'encéphalite de Saint-Louis suggère que le VNO pourrait facilement s'établir au moins dans l'est des États-Unis où le virus de l'encéphalite de Saint-Louis est endémique.
Un certain nombre de méthodes ont été proposées pour expliquer comment le VNO et d'autres virus transmis par les arthropodes peuvent passer l'hiver. Ceux-ci comprennent la survie du virus chez les moustiques hibernants, la survie hivernale des moustiques dans des complexes chauffés expansifs (comme les métros), le transfert transovariaire du virus à la descendance des moustiques infectés et la réintroduction du virus dans une zone via les oiseaux migrateurs.

La plupart des oiseaux sont considérés comme sensibles aux infections par le VNO. Certains oiseaux développent une infection qui se traduit par une grande quantité de virus circulant dans le sang (en particulier les corbeaux et les moineaux domestiques), tandis que d'autres éliminent le virus rapidement. Les oiseaux en liberté qui ont la plus forte concentration de virus dans leur sang sont les plus importants dans la transmission continue du virus aux moustiques vecteurs. La plupart des volailles domestiques sont considérées comme sans importance comme réservoirs pour le VNO. Les oiseaux de compagnie maintenus à l'intérieur présenteraient un risque d'infection réduit et seraient également considérés comme non importants comme réservoir de virus.

La plupart des mammifères infectés par le virus WN n'ont que de petites quantités de virus dans leur sang pendant une courte période. Ainsi, les mammifères infectés ne sont pas considérés comme importants dans le maintien ou la dissémination de ce virus. Certains chevaux peuvent jouer un rôle mineur dans le maintien du virus dans leurs habitats locaux. La plupart des chevaux infectés développent une fièvre transitoire tandis que les porcs infectés et la majorité des chiens ne sont pas affectés. À l'été 2002, il y a eu un cas confirmé d'un chien dans l'Illinois mourant du virus du Nil occidental. Jusqu'à présent, il s'agit de la seule fatalité canine confirmée. Malgré cela, les chiens ne sont pas considérés comme présentant un risque important de développer une maladie due au virus WN.

Oiseaux affectés

Certains oiseaux de régions géographiquement diverses qui ont été documentés avec des infections par le VNO. Les oiseaux impliqués dans l'épidémie aux États-Unis sont des balles.

  • Pygargue à tête blanche
  • Drongo noir
  • Merle
  • Geai bleu
  • Héron garde-boeufs
  • poulet
  • Flamants chiliens
  • Pie-grièche rousse
  • Faucon de Cooper
  • Foulques (plusieurs espèces)
  • Cormorans
  • Bruants de maïs
  • Corbeaux (plusieurs espèces)
  • Colombes (plusieurs espèces)
  • Canards (plusieurs espèces)
  • Vautour égyptien
  • Sittelle torchepot
  • Oies (plusieurs espèces)
  • Oriole doré
  • Pic à dos doré
  • Grand coucou tacheté
  • Goélands (espèces multiples)
  • Buses (plusieurs espèces)
  • Hérons (espèces multiples)
  • Hoopee
  • Indien mynah
  • Choucas
  • Babbler de la jungle
  • Crécerelle
  • Kingfishers (plusieurs espèces)
  • Grive de Kukrichare
  • Vanneau
  • Pie (plusieurs espèces)
  • Moqueur des olives
  • Chouettes (plusieurs espèces)
  • Moucherolle du paradis
  • Faisans (espèces multiples)
  • Pied bushchat
  • Pigeon
  • Évêque rouge
  • Sarcelle à bec rouge
  • Perruche à collier
  • Robin (plusieurs espèces)
  • Perdrix des rochers
  • Tour
  • Grue du Canada
  • Petit guêpier vert
  • Pluvier à ailes éperons
  • Étourneau
  • Stone-curlow
  • Aigle fauve
  • Perroquet Vasa
  • Fauvette
  • Coucou à bec jaune
  • Voir la vidéo: Prévention du virus du Nil occidental en Français accent de la RD Congo (Août 2020).