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Se réveiller de l'hibernation

Se réveiller de l'hibernation

À mesure que l'automne et l'hiver arrivent et que les jours raccourcissent, votre tortue captive ou tortue-boîte commencera à ralentir. Avant longtemps, il peut entrer en hibernation, l'état dormant lorsque certains animaux «dorment», avec une baisse correspondante de la température corporelle et du métabolisme. C'est leur façon de passer l'hiver, lorsque la recherche de nourriture est limitée et qu'il est plus avantageux d'économiser de l'énergie.

Il n'y a pas de règles absolues quant à la durée d'hibernation des tortues captives et des tortues-boîtes. De manière générale, l'hibernation intérieure se produira entre la mi-octobre et la fin mars. Les petits ou les jeunes animaux peuvent hiberner aussi longtemps que 8 à 10 semaines, mais 6 semaines peuvent suffire. Grands animaux (surtout Testudo espèces) peut passer aussi longtemps que 12 à 14 semaines en hibernation. Les tortues-boîtes du sud ou du sud-est des États-Unis peuvent nécessiter aussi peu que 4 à 6 semaines d'hibernation.

Une certaine période d'hibernation est presque certainement bénéfique pour votre animal de compagnie, et bien que les animaux doivent être réveillés au premier signe de préoccupation, si une tortue se porte bien et ne perd pas plus que la quantité de poids attendue, il n'y a aucune raison de mettre fin à l'hibernation tôt . Prenez soigneusement note de la perte de poids. À la fin de l'hibernation, une tortue mature ne devrait pas perdre plus de 6 à 7% de son poids avant l'hibernation. Les tortues doivent être pesées et examinées régulièrement pendant l'hibernation.

Vous devriez réveiller votre animal s'il commence à montrer des signes d'activité, a passé une période d'hibernation raisonnable ou montre des signes de problème de santé. Vous devriez également le réveiller si sa perte de poids approche de votre limite de confort (il n'a peut-être pas stocké suffisamment de graisse pour son sommeil prolongé).

Après avoir retiré votre tortue de son hibernaculum (tanière dans laquelle il a hiberné), gardez-le à température ambiante pendant quelques heures. Cela imitera le temps qu'il lui faudrait dans la nature pour émerger de son terrier, dans un soleil brillant et chaud. Ensuite, déplacez-le dans son enceinte normale et maintenez-le dans son POTZ (Preferred Optimal Temperature Zone - voir les articles de soins connexes pour plus d'informations). Faites-le tremper quotidiennement pendant une semaine et il devrait reprendre un comportement normal et manger dans les 3 à 4 jours.

Utilisez de l'eau tiède, qui n'est que suffisamment profonde pour atteindre son menton ou le pont (là où le plastron ou la coque inférieure rencontre la carapace ou la coque supérieure). Le reptile doit être trempé pendant 20 à 30 minutes par jour. Le trempage encouragera votre animal à éliminer les déchets qui se sont accumulés dans son corps pendant l'hibernation. L'accumulation de déchets dans le côlon et la vessie peut entraîner la libération de toxines dans le corps de l'animal, ainsi que l'incapacité de passer des selles dures et sèches, et le développement de calculs vésicaux et de goutte. Étant donné que de nombreuses tortues et tortues viennent de régions du monde où l'eau est rare, elles n'urineront souvent que lorsqu'elles sauront qu'une source d'eau est disponible. Il s'agit d'une méthode de conservation de l'eau. La brumisation (avec un vaporisateur) au moins une fois par jour augmentera le taux d'humidité dans l'enceinte et, en imitant les précipitations, encouragera les tortues à manger, à boire et à évacuer les déchets.

De nombreuses tortues qui ne mangent pas dans les 3 à 4 jours, ne sont tout simplement pas assez chaudes ou ne sont pas exposées à une lumière rayonnante suffisamment brillante. Un "point chaud" lumineux et focal est recommandé. Ces conditions sont nécessaires pour stimuler le reptile à manger. Dans la nature, votre animal de compagnie émergerait d'un terrier frais et sombre sous un soleil éclatant et se réchaufferait rapidement en se prélassant sous un soleil intense. Une pièce chaude (généralement pas plus chaude que 20 degrés Celsius ou 68 degrés Fahrenheit) et lumineuse n'imite tout simplement pas l'environnement naturel de l'animal.

Si votre tortue ne montre aucun signe précis de maladie et se comporte normalement, sauf qu'elle ne mange pas, la première étape consiste à revoir vos techniques d'élevage. En particulier, faites attention à la température d'éclairage, à la présence d'un point focal "chaud" (pour se prélasser) et à la photopériode (nombre recommandé d'heures claires et sombres).

Le fait de ne pas manger est probablement le problème le plus courant après l'hibernation. Si vous ne pouvez pas détecter un problème dans l'environnement de la tortue, si l'animal montre d'autres signes d'un problème de santé ou s'il ne commence pas à manger dans les quatre à cinq jours suivant la correction d'un problème d'élevage, une visite chez votre vétérinaire de reptile est justifiée. . Les conditions généralement associées à l'hibernation comprennent les dommages causés par le gel aux yeux et aux membres, les blessures causées par des prédateurs (rongeurs, ratons laveurs), les plaies ou les ulcères cornéens dus à la litière rugueuse, la pneumonie et la perte de poids excessive. Le système immunitaire reptilien ne fonctionne pas de manière optimale aux températures requises pour l'hibernation. Les reptiles cachent la maladie très efficacement, et beaucoup sont subcliniquement (pas évidemment) malades lorsqu'ils commencent l'hibernation. La maladie peut donc avoir empiré pendant l'hibernation.

Tout signe de maladie, comme des bruits respiratoires, des écoulements oculaires, nasaux ou buccaux, une incapacité à manger ou un comportement anormal, des plaies ou des plaies, justifie l'avis d'un vétérinaire. Si tout va bien et que votre animal reprend ses habitudes alimentaires et ses comportements normaux, les semaines qui suivent la sortie de l'hibernation sont un bon moment pour planifier un examen de santé de votre animal avec votre vétérinaire reptile. Il ou elle peut détecter un motif de préoccupation après un examen physique, ou peut être en mesure de faire des suggestions concernant l'élevage pour la saison à venir. Le déparasitage ou l'analyse de sang peuvent également être appropriés à ce stade. Les résultats de l'examen fournissent des informations précieuses, en particulier par rapport à celles des années précédentes.