Formation comportementale

Comment empêcher vos animaux de se battre

Comment empêcher vos animaux de se battre

Beaucoup d'entre nous n'aiment pas faire venir soudainement un parent ou un ami supplémentaire. Il n'est donc pas surprenant que les animaux de compagnie ressentent parfois la même chose. Même les animaux de compagnie d'un président ne sont pas à l'abri de telles tensions interpersonnelles. Les problèmes de cohabitation ont été mis en évidence à l'échelle nationale lorsque le mauvais sang a éclaté entre Socks, le chat - un vétéran de huit ans de la Maison Blanche Clinton - et Buddy, un Labrador chocolaté arrivé sur les lieux en 1997.

Les chaussettes sifflaient et mettaient à nu ses dents chaque fois que Buddy était là. Buddy a réagi en aboyant et en tirant contre sa laisse pour atteindre le chat. La querelle était suffisamment mauvaise pour que les Clinton séparent les animaux de compagnie alors qu'ils quittaient la Maison Blanche, emmenant Buddy avec eux à Chappaqua, New York et plaçant des chaussettes avec la secrétaire de Clinton, Betty Currie.

Mais de telles rivalités amères ne sont pas inévitables, disent les experts en comportement animal. Il y a beaucoup de choses que les propriétaires d'animaux peuvent faire pour faciliter l'entrée d'un nouveau venu et empêcher que la guerre ne soit déclarée sur le sol du salon. Et il existe des moyens de mettre fin à la rivalité si elle est déjà en cours.

Conseils pour mettre fin à Feuding

Voici quelques conseils de formateurs et d'experts en comportement animal, y compris le vétérinaire consultant du site, le Dr Nicholas Dodman, spécialiste nationalement reconnu du comportement animal et chef de la clinique du comportement à la Tufts University School of Veterinary Medicine.

  • Il est préférable de se présenter les uns aux autres lorsque les deux sont très jeunes. Si vous prévoyez d'avoir deux animaux de compagnie dans le ménage - surtout s'ils sont un chat et un chien - il est préférable de les présenter pendant la période de développement dite sensible, dit Dodman. Entre les 2 à 7 premières semaines pour les chats et entre 3 et 12 semaines pour les chiens, "vous pouvez introduire de merveilleuses perceptions à vie d'une espèce envers une autre espèce", a-t-il déclaré. Plus ils sont âgés, plus il est difficile d'enseigner la coexistence pacifique.
  • Choisissez soigneusement le nouveau venu. Si vous pouvez sélectionner la race de chien qui rejoint le ménage en dernier, assurez-vous qu'il n'a pas de trait héréditaire qui se heurtera automatiquement à votre chat ou à tout autre animal plus petit. De nombreux chiens, comme Clinton's Buddy, un Labrador chocolaté, sont élevés pour chasser et attraper de petits animaux à la chasse - ce qui n'est pas un bon trait pour vivre avec votre chat.

    Selon le dresseur de chiens de New York City, Steven Diller, "Même si vous avez un chat qui est cool avec des chiens, amenez un petit chien là-dedans qui n'est pas trop actif et commencez tout de suite à les acclimater."

    "Si vous ramassez le nouvel animal dans un refuge, amenez l'animal domestique avec vous, présentez-le et voyez s'il s'entend", explique Karyn Garvin, comportementaliste animalier à Tucson.

  • Allez-y lentement lorsque vous présentez les deux animaux. Ils auront besoin de temps pour se faire mutuellement confiance. Si, par exemple, vous amenez un chien dans une maison qui a hébergé un chat, vous pouvez essayer de placer le nouveau chien dans une cage et de laisser le chat résident l'inspecter et le renifler en son temps. Lorsque le chat gagne en sécurité, vous pouvez rapprocher la caisse du chat. Si tout se passe bien, essayez de placer la nourriture du chat devant la cage du chien afin qu'il apprenne qu'elle doit s'approcher du chien pour se nourrir et pouvoir le faire en toute sécurité.

    "Recherchez les fenêtres d'opportunité", conseille Dodman. Utilisez un licou et des commandes d'obéissance pour apprendre à votre chien à se coucher et à se détendre avant d'introduire le chat à distance, avec un harnais ou dans un porte-bébé. Il pourrait être utile de tenter l'introduction dans une pièce qu'ils ne connaissent pas "à quelque distance qu'ils restent calme et apparemment confortable", dit-il. Récompensez-les ensuite pour leur bon comportement.

    "Encore une fois, cela se fait en douceur, et tout ce qui se passe à petits pas", a-t-il déclaré, ajoutant que les deux animaux ont besoin d'exercices et d'une structure adéquats dans leur vie, une routine d'activités qui ne tourne pas autour de l'autre animal.

  • Et si rien ne semble fonctionner et qu'ils se battent toujours comme des chats et des chiens? Garvin dit que même si les deux animaux refusent de se mailler parfaitement, ils peuvent apprendre la coexistence.

    "Cela ne semble pas toujours comme s'ils vont s'aimer. Il se peut que la façon pour nous de vivre harmonieusement soit que le chat ait cette zone de la maison, et que le chien soit dans l'autre pièce". dit-elle. Dans un cas dramatique, quand elle a été appelée pour régler un tel différend, elle a dû corriger le comportement du chien avec un collier de dressage électronique qui délivrait une charge légère lorsque l'animal sautait sur l'autre animal.

    Dodman dit qu'un dernier recours pourrait être d'essayer des médicaments, si votre vétérinaire est d'accord. Il existe des prescriptions non addictives qui ne nuisent pas à l'intelligence ou à l'apprentissage qui peuvent aider un animal à réapprendre son comportement envers un autre sans devenir anxieux et défensif.

    Si l'un des animaux doit partir

    Mais Dodman et Garvin conviennent que parfois la seule solution est de trouver un nouveau foyer pour l'un des combattants en le plaçant dans une autre famille en qui vous avez confiance et qui vous fournira des soins affectueux. Dans ce cas:

  • Rendez la transition progressive. Si c'est un parent ou un ami de la famille qui emmène l'animal, "demandez-lui de venir passer un peu de temps avec l'animal - ou, s'il s'agit d'un chien, demandez-lui de l'emmener chez lui pendant quelques heures", a déclaré Dodman. "La patience est le nom du jeu. ''
  • Demandez au nouveau propriétaire potentiel de visiter votre maison et de passer du temps avec votre animal de compagnie. «Présentez-les et assurez-vous qu'ils s'entendent - peut-être faire des excursions d'une journée», explique Diller.
  • Lâchez complètement. C'est peut-être la partie la plus difficile, mais les experts conseillent qu'une fois le mouvement effectué, donnez à l'animal le temps de se lier avec un nouveau maître. Selon Diller, "Une fois qu'il sera transféré dans le nouvel environnement, je ne proposerais même pas de visites, car cela crée simplement de la confusion."